L’histoire du CBD

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Si l'utilisation du cannabis date depuis plusieurs millénaires, l'engouement pour le CBD, une molécule extraite de la plante, reste relativement récent. Malgré des décennies d'interdiction, ce cannabinoïde a su trouver sa place sur le marché, notamment grâce à la découverte de ses nombreuses propriétés thérapeutiques. Mais quelle est l'origine de cette molécule aux multiples vertus ?

1940 : la découverte du cannabidiol 

Le chanvre, ou Cannabis sativa, est l'une des plantes les plus anciennes cultivées par l'Homme. Si la date exacte de son utilisation fait encore l'objet de débats chez les archéologues, certaines études montrent qu'elle remonterait à 8000 avant Jésus-Christ. Les civilisations d’Égypte et de la Chine antique exploitaient le chanvre pour ses fibres résistantes qui servaient dans la fabrication de textiles, du papier, des cordes et des toiles. Néanmoins, la première utilisation connue du cannabis à des fins médicales remonte à environ 2000 avant Jésus-Christ, notamment pour soigner les inflammations, les rhumatismes, le paludisme et autres pathologies.

Ce n'est toutefois qu'en 1940 que les scientifiques s'intéressent à la composition du cannabis. Le biochimiste de l'Université de l'Illinois Roger Adams et son équipe ont réussi à isoler le CBD des autres molécules à partir d'un extrait éthanolique de chanvre. Pourtant, cette molécule a été qualifiée de toxique par ces mêmes chercheurs. Il aura fallu attendre vingt ans pour que d'autres recherches soient menées pour mieux comprendre le cannabidiol et identifier ses bienfaits. 

Les recherches scientifiques sur les bienfaits thérapeutiques du CBD 

En 1963, le biochimiste israélien et chercheur à l'Université hébraïque Raphael Mechoulam réussit à déterminer la structure moléculaire du CBD. L'année suivante, son équipe réussit à isoler la molécule de THC. Grâce à cette découverte, l’on a pu confirmer que la molécule de cannabidiol n'était pas la cause des effets psychoactifs du chanvre. Mechoulam et ses collaborateurs se lancent alors dans l'étude de ce composé en le testant sur des primates. C'est pourtant dans les années 1970 que les recherches connaissent une avancée majeure avec la découverte des vertus thérapeutiques du CBD. En 1973, des chercheurs brésiliens ont démontré que cette molécule était efficace pour traiter l'épilepsie. Les recherches ont révélé que le cannabidiol agit comme un anxiolytique, lui permettant de réduire, voire même de bloquer les convulsions. Au fil des années, d'autres bienfaits thérapeutiques du CBD ont pu être avérés. Parmi ses propriétés les plus connues, le cannabidiol est utilisé comme : 

  • Anti-inflammatoire et anti-douleur 

De nombreuses études ont démontré l'efficacité du CBD contre les douleurs chroniques et les inflammations. Son action sur les récepteurs CB1 lui confère ses effets analgésiques et calmants, lui permettant d'agir contre différents maux. 

  • Antipsychotique 

Dans les années 1980, des recherches ont pu mettre en évidence les vertus antipsychotiques du CBD. Selon les tests effectués, cette molécule aurait la capacité de lutter contre les symptômes comme l'altération de la perception. Le CBD constitue donc un allié pour aider les personnes souffrant de schizophrénie et autres troubles neuropsychiatriques. 

  • Remède contre les problèmes de peau 

Grâce à ses propriétés anti-inflammatoires, le CBD est considéré comme un remède efficace contre certaines affections cutanées. Cette molécule est fréquemment utilisée pour traiter l'acné, le psoriasis et l'eczéma. 

  • Un allié contre le stress 

En apportant une sensation de détente et de bien-être, le CBD permet de réduire efficacement les états d'anxiété, le stress, la dépression et les crises d'angoisse. Des études montrent également que cette molécule est bénéfique pour les personnes souffrant de troubles obsessionnels compulsifs et du syndrome de stress post-traumatique. 

Vers la légalisation du cannabis 

Les découvertes autour du CBD ouvrent les portes à d'autres recherches sur le potentiel thérapeutique du chanvre. Certains États d’Amérique comme la Californie, l'Oregon, l'Alaska et Washington ont d'ailleurs commencé à légaliser le cannabis, ce qui a permis aux chercheurs d'étendre leurs études sur la molécule de CBD et de mettre au point des traitements pour aider les patients. La stigmatisation autour du cannabidiol et du cannabis, plante très controversée, a progressivement changé. Le 7 octobre 2003, le gouvernement américain a fait breveter la molécule en tant que neuroprotecteur. Charlotte Figi, une petite fille atteinte d'une forme sévère d'épilepsie chronique, a d'ailleurs contribué à la médiatisation du CBD en 2013 grâce aux résultats de son traitement à base de CBD.

En France, la consommation de produits à base de CBD s'est peu à peu démocratisée. La culture et la commercialisation du chanvre industriel sont toutefois soumises à des réglementations très strictes. En effet, le gouvernement autorise certains producteurs à cultiver le chanvre à condition que la plante ne dépasse pas une teneur en THC de 0,2 %. Une étude visant à tester les propriétés thérapeutiques du cannabis sur 2000 patients a d'ailleurs été autorisée en 2019. 

Sous quelle forme consommer le CBD ? 

Grâce à l'avancée des recherches scientifiques sur le CBD, les consommateurs peuvent désormais profiter des bienfaits de cette molécule, sans ressentir les effets néfastes du THC. Selon le mode de consommation, mais aussi le poids et l'organisme du consommateur, la durée et l'intensité des effets calmants peuvent varier. L'huile de CBD est la forme la plus utilisée de cette molécule. Par voie sublinguale, elle permet une absorption rapide des cannabinoïdes et autres principes actifs du chanvre. Le CBD peut aussi être consommé sous forme de cristaux qui peuvent renfermer jusqu'à 99 % de CBD. Les produits à vaporiser, les gélules, les infusions, les confiseries et les aliments à base de CBD connaissent aussi un grand succès auprès des consommateurs.

Mots clés: CBD histoire
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